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开学了,女儿终于如愿以偿升入自己的课程级别 --亲历美国公立学校的分层教育

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发表于 2018-9-13 09:12:15 | 显示全部楼层 |阅读模式
作者:苏菲妈,文艺女中年一枚。祖籍在长三角包邮区,客居北京二十多年,2016年带着10岁女儿移居美国东南部。分享孩子求学路上的经历,探索孩子成长的方向。

微信图片_20180913091157.jpg

看着苏菲7年级新学期的课程表(schedule,美国是走班制,孩子们按照各自的课程表去不同教室上课),不禁颇有些感慨:数学是Accelerated(相当于跳了一级,上8年级下册内容)、英语在7年级快班(参加8年级百分制的跳级考试,以1.2分之差而失利)、社会学(social study)和科学(science)都在TAG(talent and gift, 俗称天才班),可以说,苏菲终于到了自己本应该在的程度,对于刚刚来美两年的孩子,实属不易。

出乎意料 四门功课全部在普通班
    回想去年这个时候,刚刚从中国休假回来,顾不上家里的一片狼藉,手里攥着孩子的课程表,英语、数学、社会科学和科学统统在普通班(on level),心急如焚。因为我这已经在美国呆了一年的糊涂妈刚刚领教了美国的分层教育,苏菲初中所在的郡(county),以分层多而著称。在此之前,我却浑然不知。
    而上一学年(2016——2017)我们在另一个比较注重普及教育的郡,虽然苏菲的成绩除了英语92分外,其他科目都是95分以上,谁能想到美国各个郡之间也是各自为政、互不认可。苏菲好友升入原先郡的初中,四门课都去了快班。而我们,居然是全部在普通班的悲惨局面。
    连我从加州湾区最好学区来的邻居也事后感慨:虽然这边偏居一隅,但分层可比加州夸张多了,她孩子学校也就分两层,这边却是上不封顶!目前学校是英语分三层,普通班on level、快班advanced、跳级班accelerated;数学分四层,普通班on level、 快班advanced、 跳级班accelerated、跳两级班double accelerated;科学和社会学就普通班和天才班分两层。所以,这种教育是鼓励优秀的孩子脱颖而出。比如,七年级孩子,如果数学好,在double accelerated的,就上九年级的课程。
    更火上浇油的是,有人告诉我,在普通班的孩子一般比较懒散和不聪明,师资也不太好(事后了解,老师并不作特别划分,同一个老师,既教快班也教普通班),我更是焦虑了。孩子的学习环境多重要呀,孟母三迁不就是这个理吗?我们万里迢迢,放弃了北京的著名小学来美国求学,不就是想让孩子有个更好的教育环境吗?如果跟一群不那么优秀的孩子一起,会不会把苏菲也影响了呢?(原谅我按照学习层级粗暴区分孩子,如此细化的分级,那英语数学在最低等级的,至少不属于学习优秀的。)
    我心里那个悔恨哪,自己过于轻信办理转学登记时老师轻描淡写的关于分级考试依据成绩划分的话了,殊不知跨郡转学竟会有如此的壁垒!暑假回家只顾着吃喝玩乐、“纸醉金迷”,如果在家有针对性地学习,现在岂不是轻松多了?

据理力争 英语进入快班
    我像个没头苍蝇,心里很着急,却不知该怎么办。搬到了新的郡,举目无亲,找谁去打听这些事呢?那种茫然和无力的感觉,相信很多初来美国的新移民都有体会。解铃还须系铃人,只能给指导老师(counselor)和班主任、负责六年级的校长助理发邮件。绕了几个弯,才知道是指导老师负责,就不厌其烦的“骚扰”她。虽然一个指导老师面对着五百多个刚入学的孩子,本来已经焦头烂额了;虽然我的英语也不怎么样,但为了孩子,豁出去了,什么句式语法的,顾不得了,只要对方能听懂就行。
    终于,好心的中国邻居云给了些建议和鼓励,让我平静了些(我是有幸在暑假前小区的泳池派对上碰到她,她把我拉入了初中的微信群)。在我的据理力争之下,最终英语可以进入快班,数学必须参加考试,社会学和科学只有通过天才考试、老师推荐并且学科成绩达到指定分数线,才能上天才班。

临时突击 期待数学短期速成
    面对现实,我只能把无比郁闷的心情放一边,跟苏菲分析怎么办?目前看,我们必须全力以赴数学的跳级考试,天才班的考试资格还有条件限制,对照一下,我们并不符合(主要是跨区的教学不衔接所致,这个郡要求的统考成绩,原先的郡没有组织统考)。
    考试将在开学的第一个星期举行,我们只有不到十天时间准备,我连北还摸不着,更不要说找补课老师了。最快捷的办法就是求助网络。于是乎,就从学校网站看了看教学大纲,然后到khan academy(可汗学院)里面找到自己所在年级,开始往前一个单元一个单元的快速学。
    看到这里,大家忍不住会问,不是说中国来的孩子数学都很厉害吗?怎么苏菲的优势不明显呢?我分析,一是苏菲在西城区上学,该区虽是北京教育最强的两区之一(说西城的教育是高原,整体好,海淀是高峰和低谷、整体不平衡)强调素质教育,小升初是所谓的排位和拼爹,跟学习成绩没啥关系。所以,学校并不那么强调刷题和应试。二是小学数学的难度,从五年级开始明显加大,而苏菲四年级暑假后就来美了。三是我们没有给苏菲上过系统的奥数课,只零星地听过一学期课,基本上孩子是自由生长的。四是美国数学虽不难,但孩子要明白那些术语,尤其是读懂应用题,也需要有个过程。
    真心感谢互联网,极大地改变了教育资源的分配方式,惠及了网络另一端世界任何一个角落的孩子。可汗是个了不起的年轻人,放弃了挣大钱的机会,坚持免费教学模式,这要有怎样的情怀和公益心才能抵御金钱的诱惑呢?然后又有比尔.盖茨这种业界大佬的资金支持。真心觉得,大概是美国社会可能有这样的土壤,孕育出回馈社会、帮助他人的种子。

首战“失利” 老师判断苏菲出局
    开学第一周,孩子果然考试了,据说并不算容易,有的应用题很长,估计更多来自于语言障碍。8月14日,就接到老师邮件,说“孩子除了简答题以外的成绩是69分,要80分才能通过考试。我个人认为,苏菲的简答题拿不到足够的分数让她考到80分及以上,Sophie现在所在的数学层级是适合她的”(it’s my opinion that there will not be enough short answer questions to bring sophie‘s scores up to the required 80% or higher. I feel that Sophie is properly placed in her math 6 class.)。老师的话真扎心呐!
    记得那天晚上,送苏菲上英语课,我独自徘徊在教室外面,反反复复看着邮件,还跟孩子爸电话交流和讨论。一时间,整个人被绝望和悔恨的情绪所笼罩,难道在美国的路这么艰难?本想孩子转学到一个更好的郡,接受更好的教育,谁料到事与愿违,却到了如此低的起点。作为母亲,认为由于自己的失误而耽误了孩子的发展,那种内疚深深地灼痛了我……

峰回路转 意外通过了第一轮数学考试
      不料,峰回路转。第二周,苏菲又参加了数学考试,她说有一道应用题看不懂,而应用题总共也就4-5道。看来语言障碍挺影响成绩的。但经过之前的打击,我也快“百炼成钢”了,没往心里去,也没有想到第二周考试和第一周考试之间有什么联系。
过了几天,收到学校正式来信(美国特点:重要事情都是纸质信函),通知我们,孩子通过了数学6年级上册的考试(84分,第一周考的),所以才能继续参加第二周考试(6年级下册内容)的考试(78分,差了2分,后一周考的),所以孩子的层级就是在6A(advance),本学期直接上6下的内容。
      由于之前老师那封笃定语气的邮件,我对苏菲的这个结果十分意外,真有种福从天降的感觉,而顾不得遗憾第二周考试,假如能读懂那道应用题,是不是就可以通过考试,直接跳级上7年级数学呢?
因此,尽管那位老师主观臆断,早早就预测了孩子通不过第一轮考试,但仍然感谢他的不杀之恩,没有为了证明自己判断的正确就不客观地去判卷。
      后来,听别的妈妈说,数学学位(placement)在6A的孩子,如果成绩好,是可以在学年结束,直接上8A的,相当于最终孩子还是能跳一级。这是今年的新政。不出意料,随着苏菲语言越来越好,中国孩子的数学优势显露了,六年级结束时,苏菲轻松地就被根据成绩划到了8A

备考天才班 重在参与
      天才班考试,我还是有自知之明的,考试内容里有部分涉及语言认知,虽然不复杂,对从小看绘本、海量阅读的美国孩子来说可能驾轻就熟,但我们的孩子,少看了多少英文书呀,这个阅读鸿沟真不是短时期内能够填平的。
      进入六年级第二个学期,苏菲达到参加天才考试的资格,我也没抱奢望。尤其是在创造力(creativity)考试结束后,孩子说还有四分之一的题没完成,我更是断了念想。加之苏菲说她的若干美国同学,从小考到现在,年年考,次次没有通过。我更是觉得考不上是意料之中。
      意外的是,五月初,我们收到了学期的来信,告知孩子通过了天才考试,让我们喜出望外(关于天才考试,三言两语难以概述,以后会详细介绍)。
      回顾这一年的求学历程,如果说5年级还是玩耍居多、更多是着眼于让孩子适应美国小学生活,那么,进入初中的6年级(我们州的学制是5+3+4),就逐渐开始真刀真枪了,还是有经验教训可以总结的:
      1. 美国公立学校的精髓就是分层教育,每个学生的学位(placement)就是主要实现方式。由于公立学校来者不拒,只能通过分层教育来因材施教。孩子在哪个层级也就意味着他(她)在哪个群体。对于青春期的孩子,同伴的影响远超乎唠叨的家长和老师,把孩子放在好学上进的孩子中,会形成良性互动,事半功倍。
      2.充分利用学校和学区网站。美国的信息公开做的很好,几乎学校所有的资料都能在网上找到,只要你有足够耐心。英语不够好就用翻译软件,也能猜个大概。关于学位placement的所有信息学校网站都有。苏菲转学,办理入学登记时,我问老师分层级的事,她就说是根据成绩来分。我当时天真的以为,苏菲五年级的成绩那么好,应该没问题。谁知道,跨区的互不认可,让我们走了很多弯路。其实应该及时登陆学校网站查询,就不至于那么周折了。
      3. 沟通很重要。美国老师很忙,公立学校,老师每天要上5-6节课,一般面谈要预约,最多给20分钟时间,再加上语言障碍;而电话通常是录音电话,何时能接到老师电话也不确定;美国人习惯用邮件处理各种事,通常也都会回复。要不厌其烦的给相关老师发邮件,提问、确认。当然,邮件要言简意赅、直奔主题,老师没那么多时间看你的长篇大论。而且用邮件也能避免口语不好的不足:你可以有时间去写,不会的词还可以查各种电子词典,不嫌弃,翻译软件虽然有时惨不忍睹,但总比没有强。
      4.了解当地华人的微信群。美国华人都有微信集合而成的各类群。对孩子最重要的当然是所在学校的华人家长群。里面总还有热心人会解答问题的。其实,如果有个热心肠的过来人能给指点一下,也能少走很多弯路。
       5.家长的信息搜索和分析同样重要。美国有大量的网络教育资源,或免费或低价,如可汗学院(数学为主,现在英语、科学、社会学也都有了)、IXL(各种课外练习)、Wordlywise3000(英语词汇,主要是,SAT用的高级词汇),等等,充分利用,非常便捷高效。


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